Pollution à l’arsenic dans l’Aude : dix nouveaux cas d’enfants surexposés

Ces résultats portent à 46 le nombre de cas d’enfants dépistés par un premier contrôle avec des taux d’arsenic par gramme de créatinine supérieur à 10 microgrammes/gramme, qui est la valeur de référence.

Dix nouveaux cas d’enfants de 0 à 11 ans présentant une surexposition à l’arsenic ont été recensés dans la vallée de l’Orbiel, dans l’Aude, site de l’ancienne mine d’arsenic de Salsigne, a indiqué mercredi l’Agence régionale de Santé (ARS) Occitanie.

Ces résultats d’un dépistage auprès de 143 enfants de 0 à 11 ans mis en place après la révélation de premiers cas de surexposition en juin portent au total à 46 les cas d’enfants dépistés par un premier contrôle avec des taux d’arsenic par gramme de créatinine supérieur à 10 microgrammes/gramme, qui est la valeur de référence.

Onze enfants soumis à une deuxième analyse en août

Onze enfants dépistés en juin ont été soumis à une deuxième analyse en août, pour déterminer si la surexposition est récente ou durable. Un d’entre eux est resté avec un résultat supérieur à 10 µg/g, “ce qui peut témoigner d’une imprégnation durable”, a précisé Jean-Jacques Morfoisse, directeur général adjoint de l’ARS Occitanie. Deux autres “sont passés de résultats inférieurs ou égaux à 10 µg/g à des résultats supérieurs”. L’un des trois présente même un taux supérieur à 15 µ/g.

“Pour les familles de ces trois enfants, ces taux confirment une exposition à l’arsenic”, selon le communiqué. “Un rendez-vous à domicile” leur est proposé par l’ARS pour un “accompagnement personnalisé qui vise à préciser les recommandations sanitaires”. Deux appartenant à la même fratrie, le dispositif concerne deux familles, a précisé Jean-Jacques Morfoisse.

Des résultats “rassurants” pour huit autres enfants

L’ARS se prévaut en revanche de “résultats rassurants” pour huit autres enfants, dont les taux sont retombés lors des tests de contrôle au-dessous de la moyenne atteinte ou dépassée en juin. Selon l’Agence, “la lecture de ces résultats confirme l’importance du suivi des recommandations sanitaires” formulées depuis 1999 dans la vallée de l’Orbiel, où la mine d’or et d’arsenic de Salsigne a légué à sa fermeture, en 2004, des millions de tonnes de déchets toxiques.

Les risques dans la zone ont été aggravés par les inondations d’octobre 2018 (quatorze morts), comme l’a récemment relevé le chef de l’État, Emmanuel Macron, dans un courrier aux deux sénateurs de l’Aude qui l’avaient saisi du problème. Évoquant une situation “préoccupante” mais “bien suivie localement” par les autorités, il y assurait les élus “que tout serait fait pour protéger les populations”.

La publication de ces nouveaux résultats intervient sur fond de mobilisation des familles, notamment de parents d’élèves d’un établissement potentiellement contaminé à l’arsenic à Conques-sur-Orbiel. Selon l’ARS, “l’arsenic est un toxique cancérigène” en cas d’exposition chronique, avec aussi de possibles effets notamment dermatologiques, cardiovasculaires et respiratoires.

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