La station service du futur, sans gasoil ni essence

By Amelie

La station-service du futur sera équipée de tapis de course, de jardins et de panneaux solaires, mais pas de carburant. Dans le cadre d’un concours, les participants devaient concevoir une station-service pour un avenir où les véhicules électriques domineront. Le résultat est très différent de la station essence d’aujourd’hui, faite de pompe à carburant, parfois d’écran publicitaire, mais le tout pour un passage des plus rapides possibles.

Imaginer le futur

La station-service telle que nous la connaissons est une espèce en voie de disparition. Les véhicules électriques représentant progressivement une part plus importante des voitures en circulation, des stations-service d’un genre entièrement nouveau seront nécessaires pour les alimenter. Un nouveau concours de design, financé par l’une des plus grandes entreprises de stations-service au monde, a permis de définir une vision de ce à quoi pourraient ressembler ces stations.

Parkland, un exploitant de stations-service basé au Canada et comptant 3 000 établissements dans 25 pays, est le principal sponsor d’un concours international visant à créer la station-service électrique du futur. Le nom du gagnant vient d’être annoncé, et le projet prévoit une installation où le temps nécessaire pour recharger une batterie – soit une demi-heure de plus qu’un plein d’essence typique – est considéré comme une occasion de se reposer, de se détendre et peut-être même d’explorer.

James Silvester, un architecte basé à Édimbourg, en Écosse, a conçu le projet gagnant. Il propose un type de ravitaillement en carburant radicalement différent, qui privilégie l’expérience à la rapidité. Le bâtiment proposé par Silvester comporterait des matériaux durables comme le bois et la pierre, ainsi qu’un toit capable d’accueillir des panneaux solaires. Selon lui, sa conception modulaire le rendrait rapide à construire et suffisamment flexible pour s’adapter à une grande variété de sites.

Le projet a été choisi par un jury international composé d’architectes, de designers et de défenseurs des véhicules électriques. Il est assorti d’un prix d’une valeur d’environ 19 600 dollars. Des deuxième et troisième prix sont également décernés, ainsi que plusieurs mentions honorables. Le concours a été lancé en août dernier par Autonomie électrique Canada, une plateforme d’information indépendante axée sur la transition vers les véhicules électriques. Nino Di Cara, fondateur du groupe, explique que l’objectif principal du concours était de lancer la réflexion sur la façon dont ces installations peuvent et doivent différer de celles construites pour les véhicules à combustion interne. Un autre objectif était d’attirer davantage de conducteurs de gaz de l’autre côté.

Des propositions qui deviendront réalité

Ensuite, Parkland veut commencer à construire ces stations. « Nous passons beaucoup de temps à réfléchir à l’évolution de l’industrie, et il ne fait aucun doute que la mobilité commence à s’électrifier« , déclare Darren Smart, vice-président directeur de la stratégie et du développement de Parkland. Mais lorsqu’il s’agit de l’expérience client pour la recharge des véhicules électriques, l’industrie est à la traîne. « Les stations de recharge sont situées dans des endroits inintéressants, à l’écart, et dans certains cas, ce ne sont pas les endroits les plus sûrs. Cette situation est aggravée par le fait qu’un conducteur de VE doit rester à un endroit pendant 20 ou 30 minutes pour se recharger« , explique M. Smart. « C’est donc une mauvaise combinaison« .

Le projet de Silvester est un long bâtiment linéaire entouré de bornes de recharge. Au centre se trouve un espace semblable à un centre commercial, composé de magasins, de vendeurs et d’espaces non commerciaux destinés à aider les conducteurs à faire une pause sur la route.

« Le bâtiment doit répondre à des besoins bien différents de ceux d’un remplissage rapide et d’un départ en voiture en cinq minutes« , explique M. Silvester. « Il doit offrir aux gens une sorte de destination ou d’expérience unique qui puisse les divertir. Si j’étais dans une voiture pendant 40 minutes à une station-service, je m’arracherais les cheveux à la fin« .
Conçue avec un système modulaire qui permet à la forme ovale de la station de s’étirer pour s’adapter à des emplacements de différentes tailles, la station de recharge EV de Silvester peut offrir une plus grande variété de services et d’espaces qu’une station-service typique. En plus des options traditionnelles de nourriture et de boissons disponibles, sa conception offre de l’espace pour des activités telles qu’une zone d’exercice, un espace bien être avec la possibilité de profiter d’un massage, et même simplement un petit jardin rempli de plantes où les conducteurs peuvent se reposer pendant que leur batterie se recharge. (Bien sûr, la technologie de recharge elle-même évolue rapidement, il est donc possible qu’à l’avenir, les temps de recharge des VE soient également beaucoup plus courts).

« Nous voulions susciter un peu d’envie de VE chez les conducteurs de voitures à essence« , explique M. Di Cara, qui imagine une famille en voyage passant devant l’une de ces stations et les enfants sur le siège arrière disant : « Pourquoi ne pouvons-nous pas nous arrêter là ?« 

Selon M. Silvester, la flexibilité de son concept permet également d’apporter un caractère local à une halte routière. L’espace de sa station axée sur les VE pourrait être réservé à des vendeurs locaux ou à des spécialités régionales. Les stations pourraient même être situées près de points de vue ou de sentiers, ce qui donnerait aux voyageurs l’occasion de voir l’endroit réel où ils se sont arrêtés et pas seulement l’intérieur d’un magasin de proximité. « Il y a beaucoup de ces endroits où l’on ne fait que passer, mais que l’on ne connaît pas, alors c’est une occasion pour la communauté de s’impliquer également« , dit-il.

Le concept de Silvester pourrait être plus qu’une simple idée intelligente. Selon M. Smart de Parkland, l’entreprise a entamé des discussions avec M. Silvester sur la manière dont le projet pourrait être mis en œuvre, bien que lentement. L’entreprise n’en est qu’aux premiers stades de sa propre transition vers les véhicules électriques, mais elle prévoit d’ouvrir un réseau de 25 stations de recharge ultrarapides pour les VE en Colombie-Britannique d’ici le milieu de l’année. Cela pourrait être le début du virage de l’entreprise vers la satisfaction des besoins d’une communauté en pleine croissance. Selon M. Smart, Parkland commence à planifier la construction de l’une de ces stations de recharge réservées aux VE. « Au cours des deux prochaines années, je pense que l’on commencera à en voir apparaître « , dit M. Smart.

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