Blockchains et mobilités partagées

By Maxime

Les voitures restent inutilisées une partie de la journée sur des places de parking ou dans un garage. Alors qu’un individu part d’un point A à un point B à 9h, il est fortement probable qu’un individu parte peu après du point B vers un point C avec un autre véhicule pour un aller-retour. Ces deux individus auraient surement pu partager une seule et même voiture, ce qui aurait limité le temps d’inactivité des véhicules. Cependant comment faire pour mettre en relation ces individus qui pourraient se compléter dans leurs déplacements. Un système de registre décentralisé pourrait être la clé pour permettre aux gens de monétiser facilement et en toute sécurité leurs véhicules lorsqu’ils ne les utilisent pas.

Le marché actuel

Turo est une place de marché de location de voitures en peer-to-peer qui répertorie actuellement environ 150 000 véhicules. Son fonctionnement est simple. En tant que consommateur, il n’est pas nécessaire d’aller chez un loueur conventionnel de type Avis ou Hertz pour louer une voiture. Il est possible de louer à son voisin pour moins cher. Et en tant que propriétaire, de l’argent pour rembourser le coût d’une voiture simplement en acceptant de la partager. Turo (anciennement connu sous le nom de RelayRides) aux Etats-Unis, estime que la location d’une Honda Civic neuve pendant 14,5 jours par mois rapporte suffisamment pour rembourser un prêt automobile standard sur 72 mois. Turo prétend donc « changer l’économie de la possession d’une voiture« .

Les consommateurs réticents à l’utilisation de cette application mettant en avant qu’en tant que propriétaire, ils doivent renoncer à une bonne partie du prix de revient de la location. Selon le site Web, les propriétaires « reçoivent généralement » 75 % du montant payé par les locataires, ce qui représente un dollar tous les quatre dollars perçus. Bien entendu comme dans de nombreux cas de mise en relation entre deux individus, une commission est prise pour faire vivre l’entreprise et ses employés.

Pour les vrais croyants de la communauté blockchain, ce type de frais de transaction est déraisonnable et, peut-être à l’avenir, inutile. Ils envisagent un monde où le partage se ferait sans friction et où les plateformes joueraient un rôle moins important qu’aujourd’hui. En fait, nous pourrions nous passer complètement de certaines entreprises. En déplaçant l’économie du partage vers le réseau décentralisé de la blockchain, nous serions en fait propriétaires de la plateforme.

Le principe du blockchain

La blockchain est surtout connue comme la technologie qui sous-tend la crypto-monnaie bitcoin. Esquissée pour la première fois par l’inventeur du bitcoin, Satoshi Nakamoto, en 2008, elle a depuis été adaptée pour suivre le mouvement de toutes sortes d’actifs numériques, des contrats d’assurance aux points de fidélité, en passant par les électrons des réseaux électriques. Les chaînes de blocs sont des grands livres décentralisés répartis sur des milliers d’ordinateurs (ou plus) et n’ont pas d’autorité unique. Chaque transaction effectuée pendant une période donnée est enregistrée dans un bloc, qui renvoie à un bloc précédent, créant ainsi des chaînes de blocs. En tant que tels, ils sont considérés comme hautement sécurisés et favorisant la confiance ; l’enregistrement est permanent et inviolable. Si quelqu’un essaie de modifier le grand livre, il y a un enregistrement sur tous les ordinateurs qui composent la blockchain.

« Les blockchains ont le potentiel de réduire les coûts de transaction et de confiance qui empêchent les propriétaires de voitures de monétiser leurs véhicules et leurs données de conduite », explique Chris Ballinger, directeur des services de mobilité au Toyota Research Institute (TRI) dans une interview. « La possibilité de monétiser leur voiture pourrait potentiellement offrir une plus grande sécurité financière et de meilleures options aux propriétaires de voiture confrontés à des difficultés financières ou ayant besoin d’argent supplémentaire. »

Certes, cet avenir est encore loin, mais le TRI veut le concrétiser. Elle a récemment formé un groupe de travail avec plusieurs startups et institutions académiques pour explorer les applications de la technologie blockchain dans l’espace de la mobilité, et elle veut entraîner d’autres fabricants avec elle. À long terme, elle voit les constructeurs automobiles créer une sorte de marché secondaire du partage.

La start-up Oaken

La startup Oaken est en phase de démarrage et fait partie du groupe Toyota Research Institute. Elle travaille sur les moyens de fusionner l’internet des objets avec les systèmes de blockchain. Elle dispose d’un prototype de covoiturage dans lequel des dispositifs Raspberry Pi (représentant des voitures) ont leur propre identité sur une blockchain et où les véhicules et les personnes interagissent de manière autonome. Le système est codé sur la plateforme informatique Ethereum, qui est similaire à la blockchain bitcoin mais possède une meilleure capacité de traitement pour les gros volumes de transactions et intègre des « contrats intelligents », c’est-à-dire des protocoles qui authentifient l’identité et appliquent des conditions contractuelles pré-négociées.

Dans le cas du covoiturage, un contrat intelligent pourrait vérifier que vous êtes effectivement propriétaire de la voiture, indiquer que vous êtes prêt à la partager avec des personnes ayant un score de réputation de, disons, 90 % et plus, et que la voiture est disponible les mardis et jeudis. La personne qui souhaite obtenir une voiture doit répondre à ces critères, puis les protocoles déverrouillent les portes pour la location et vous permettent de démarrer le moteur. Le contrat faciliterait également le paiement, peut-être en utilisant une monnaie dédiée à cet effet. Cela permettrait aux participants d’éviter les frais de transaction financière liés à l’utilisation de moyen de paiement classique comme une carte Visa ou Mastercard.

La blockchain automobile pourrait également faciliter de nouveaux types d’assurance. Actuellement, le montant facturé pour une couverture est largement dicté par le coût de l’assurance d’un grand nombre de personnes, des jeunes de 16 ans qui prennent la route pour la première fois aux septuagénaires qui ont conduit toute leur vie. Les primes d’assurance, bien que modulable, sont peut personnalisables et ne changent pas si la voiture est utilisée une heure par semaine ou toutes les heures. La blockchain pourrait permettre la mise en place d’une assurance basée sur l’utilisation, dans laquelle le montant de la prime serait calculé en fonction du nombre de kilomètres parcourus et de la qualité de la conduite (selon les capteurs installés dans la voiture).

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